Балкан стартира днес в квалификацията на Шампионската лига, като ще постави начало на българското участие в евротурнирите за 2019/2020. В 19.30 ч. родният шампион ще излезе срещу Сьодертале на шведска земя в първия си мач от пресявките на турнира.

В този етап на турнира се играе на разменено гостуване, като реваншът ще бъде на 20 септември от 19.00 ч. в “Арена Ботевград”. Победителят от този сблъсък ще се изправи срещу белгийския Антверп във втория кръг на квалификацията за ШЛ.

Сьодертале е 6-кратен носител на титлата в страната си, като последната му титла е от миналия сезон след 4-1 в серията с Бурос. Клубът е създаден през 1968 г., а негов треньор е Лудвиг Дегернес. Най-доброто класиране на “кралете” е достигане до втория кръг във ФИБА Къп през 2015/2016. Домакинските си мачове играят в зала “Талияхален”, която разполага с капацитет от 2000 седящи места. През миналия сезон шведите се пробваха в квалификацията за ФИБА Къп, но отстъпиха на Ирони Нес Циона.

Срещаме добър отбор с много опитен треньор, който има опит на международна сцена. Тимът ни е нов и трябва да стигнем до едно добро ниво, за да се противопоставим на отбор от Балканите. Трябва да бъдем съсредоточени през всичките 40 минути, което ще определи и крайния резултат”, казва треньорът на Сьодертале Луде Дегернес, чийто тим остана без голямата си звезда Тони Бизака през лятото, но пък все още може да разчита на опитния гард Мартин Пахлмблад.

В лагера на Сьодертале са обърнали сериозно внимание на играта на Джорджан Калахан и на Михайло Секулович. Проблеми за шведите днес ще създават още Мирослав Пашалич, Марко Радонич, Марко Паич, както и играчите от миналогодишния състав на Балкан Димитър Димитров и Крис Минков. Те бяха част и от селекцията на "зелените", достигнала до Топ 16 във ФИБА Къп през 2018/2019.

Една от силните страни на Балкан са феновете. Може би основната ни слабост е, че все още не сме се сработили напълно. Срещу “кралете” ще трябва да държим под контрол борбите и стрелбата за три точки”, заяви наставникът на Балкан Йовица Арсич.

Мачът ще се излъчва на живо в интернет чрез Pay-per-view платформа ТУК срещу заплащане. Цената е 99 шведски крони (9.25 евро).