Място в ранкинга на ФИБА: 3-то 

Част от ФИБА: От 1933 г. насам

Зона: Европа

Селекционер: Венсан Коле

Прякор: Les Bleus – в превод “сините”

Екипи: бяло, синьо

Участия на Олимпийски игри: 9

Медали: Сребро (1948, 2000 г.)

Участия на световни първенства: 7

Медали: Бронз (2014 г.)

Участия на Евробаскет: 38

Медали: Злато (2013 г.), Сребро (1949, 2011 г.), Бронз (1937, 1951, 1953, 1959, 2005, 2015 г.);

Всичко това е Франция – следващият съперник на България в световните квалификации. Днес от 18.00 ч. в “Арена Ботевград” двата отбора ще се изправят един срещу друг в мач от група К на пресявките за шампионата на планетата догодина.

Зад успехите и сериозното присъствие на Франция на европейската и световна сцена през последното десетилетие стои упоритата работа на Венсан Коле. 55-годишният специалист води “петлите” от 2009 г. насам. Треньорската професия на бившия гард на АСВЕЛ е отдадена изцяло на родината му.

Преди да стане селекционер на Франция Венсан Коле е помощник в щаба от 2002 до 2003 г. Шест години по-късно поема Les Bleus, с които има на сметката си финал на Евробаскет 2011 в Литва, бронз от европейското през 2015 г. във Франция и Германия и медал със същия цвят от световното първенство през 2014 г. в Испания.

Най-големият успех на Венсан Коле като наставник на Франция обаче си остава европейската титла от Словения 2013. Тя е и първата в историята на баскетбола в страната на шансоните и шампанското. Преди точно пет години край Айфеловата кула ликуват след като във финала в "Стожице Арена" селекцията на “петлите” поставя на колене коравата Литва след 80:66.

Реализатор №1 става Тони Паркър, а “златната” селекция на Франция включва още играчи като Алексис Аийнца, Нандо Де Коло, Никола Батюм, Антоан Диу, Чарлс Кахуди, Томас Юртел и Флоран Пиетрус. Част от тях ще видим и днес в “Арена Ботевград”. Те обаче със сигурност си спомнят как в Любляна през 2013 г. отказаха Испания в зрелищен полуфинал, завършил след продължение и 75:72.

На 1/4-финалите на европейското в Любляна преди пет години французите съсипаха домакина Словения след 72:62, а преди това излязоха от група с отбори като Сърбия, Литва, Украйна, Белгия и Латвия. В крайното класиране те завършиха с 8 победи и едва 2 загуби, но всичко това е просто парче от историята.

Днес на Франция предстои да защитава реномето си на един от доминантите в Европа, влизайки без допуснато поражение във втората фаза на световните квалификации. Дали ще продължи победния си ход, ще разберем около 20.00 ч. българско време, след като последната сирена в “Арена Ботевград” прозвучи.