Дойде време за първите решителни битки в мъжкия баскетбол – тези в турнира за Купата на България. В спор за място на финала ще влязат Левски Лукойл и Балкан, като първият му мач между тях от полуфиналите е днес от 18.00 ч. в столичната зала “Универсиада”. Реваншът е след три дни (б.а. – на 17 февруари) в “Арена Ботевград”.

През последните години у нас чужденците заемат основна роля в отборите, а Балкан и Левски Лукойл не правят изключение. Тяхната игра може да се окаже ключова за успеха на един от двата отбора в тази фаза от надпреварата и затова от BBALL.BG ще Ви припомним накратко какво направиха те през последните почти шест месеца.

ГАРДОВЕТЕ:

Джордан Калахан (Балкан)

Пристигнал: 12 януари

Мачове: 6

Предишен отбор: Ал Гарафа (Катар)

Eто ви нагледен пример за това, че в баскетбола най-добре се говори на терена, с дела. За три седмици след като замени напусналия Девин Брукс, Джордан Калахан се вклини при балканци и дори даде заявка за силен сезон в редиците им с 20-те си точки срещу Левски Лукойл в София, при успеха на тима си с 86:63 преди 11 дни. Досега той премина границата от 10 точки в 4 от 5-те си двубоя в лигата и в единствения за купата (б.а. – срещу Академик София от 1/4-финалите на 17 януари).

СТАТИСТИКА: 12.7 точки, 1.3 борби, 2.8 асистенции, 1.7 отнети топки, по 24 минути в игра; 55.6% успеваемост в стрелбата за 2 точки, 55.2% зад дъгата, 100% от фаул линията;

Брандън Фортънбъри (Балкан)

Пристигнал: юли 2017 г.

Мачове: 14 (НБЛ – 7; ФИБА Къп - 7)

Предишен отбор: Игокеа (Босна и Херцеговина)

При първия му престой в Ботевград, Балкан достигна до финал в лигата през 2015/2016. Малко след това американецът избра Босна и Херцеговина, за да се завърне отново в България миналото лято. Бившият възпитаник на Югоизточния университет на Луизиана стартира настоящия сезон, като се представяше силно във ФИБА Къп, записвайки средно по 13.6 точки и 3.3 асистенции, но в началото на ноември получи тежка травма, заради която пропусна почти два месеца и половина. Все пак Фортънбъри успя да се завърне на паркета и малко по малко влиза в ритъм. Може би пък полуфиналите за купата ще му дадат поле за изява.

СТАТИСТИКА: 9.7 точки, 2.9 точки, 2.4 асистенции, 1.1 отнети топки, по 26.1 минути в игра; 44.8% успеваемост в стрелбата за 2 точки, 32.7% зад дъгата, 70% от фаул линията;

КРИЛА И ЦЕНТРОВЕ:

Дейвид Хоутън (Балкан)

Пристигнал: август 2017 г.

Мачове: 28 (НБЛ – 16; ФИБА Къп – 10; Купа България – 2)

Предишен отбор: Трикала (Гърция)

Не се лъжете по тези 198 см., тъй като този янки определено владее до съвършенство правилно позициониране в подкошието. Той притежава добър отскок, което му помага при овладяването на борбите, а освен това е сред майсторите на забивките в отбора на Балкан. Дейвид Хоутън се включва най-често от пейката за ботевградчани, но и това не му пречи, за да демонстрира качествата си. Колко борби ще отмъкне на Левски Лукойл, ние сме тук и ще броим.

СТАТИСТИКА: 8.3 точки, 6 борби, 0.8 асистенции, 0.9 отнети топки, 0.8 чадъра, по 20.1 минути в игра; 66% успеваемост в стрелбата за 2 точки, - зад дъгата, 69.6% от фаул линията;

Джъстин Нокс (Левски Лукойл)

Пристигнал: август 2017 г.

Мачове: 31 (НБЛ – 15; ФИБА Къп – 6; Купа България – 2, Квалификация за ШЛ: 4; Балканска лига – 3; Суперкупа на България – 1;)

Предишен отбор: Фортитудо Контато Болоня (Италия)

Джъстин Нокс дойде у нас, селектиран от бившия треньор на Лукойл Шарон Друкер. Заедно с Кийт Клентън той се привърна в наследена стока от наставника на Левски Константин Папазов, а двамата американци са и единствените легионери при "сините" след обединението. Нокс е далеч от физиката на перфектния атлет, който забива зрелищно и лепи чадъри, но пък е наясно със силните си страни и ги използва мъдро. Има чудесен шут от средно разстояние и изглежда човек, с който се работи лесно. Нокс вещае проблеми и за Балкан, а ето и доказателството:

СТАТИСТИКА: 11.5 точки, 5.1 борби, 0.5 асистенции, 0.9 отнети топки, 0.5 чадъра, по 17.4 минути в игра; 66.7% успеваемост в стрелбата за 2 точки, 25% зад дъгата, 74.7% от фаул линията;

Дивон Уошингтън (Балкан)

Пристигнал: август 2017 г.

Мачове: 27 (НБЛ – 16; ФИБА Къп – 10; Купа България – 1)

Предишен отбор: Карху (Финландия)

204 см атлетизъм и отлични баскетболни умения носи в себе си бившият играч на Райфайзен Велс в австрийската Бундеслига. Дивон Уошингтън е перлата в короната на Балкан, тъй като може от всичко по много – да се бори, да вкарва, да забива и да стреля зад дъгата. Той е една от най-ценните придобивки на Небойша Видич, а за да бъде спрян Балкан, една от задачите е да бъде спрян този американец. Това обаче досега никой не е успял да направи...

СТАТИСТИКА: 13.4 точки, 5.6 борби, 1.3 асистенции, 1.3 отнети топки, 0.4 чадъра, по 28.6 минути в игра; 55.8% успеваемост в стрелбата за 2 точки, 45% зад дъгата, 77.3% от фаул линията;

Кийт Клентън (Левски Лукойл)

Пристигнал: август 2017 г.

Мачове: 30 (НБЛ – 14; ФИБА Къп – 6; Купа България – 2, Квалификация за ШЛ: 4; Балканска лига – 3; Суперкупа на България – 1;)

Предишен отбор: ПАОК (Гърция)

Още един трансфер на Шарон Друкер, довел у нас най-добрият борец в Шампионската лига и в Гърция през миналия сезон. Клентън и Нокс обаче обичат да бъдат и сложен за решаване ребус дори за своя треньор. Понякога са странно пасивни и мудни, а на терена изглеждат така, сякаш току що са се събудили. Когато обаче имат ден, а и не дай Боже да са по едно и също време в игра, тежко на всеки, изпречил се на пътя им. Клентън не блести с атлетизъм, няма да го видите да хвърчи по покрива като Дивон Уошингтън, но пък стана тихомълком най-добър борец и в редовния сезон на ФИБА този сезон, със средно по средно по 9.7 овладени топки, а към днешна дата е в Топ 5 по този показател и в лигата у нас.

СТАТИСТИКА: 10.6 точки, 8.4 борби, 2.4 асистенции, 0.9 отнети топки, 1.1 чадъра, по 23 минути в игра; 70.4% успеваемост в стрелбата за 2 точки, - зад дъгата, 34.7% от фаул линията;

Игор Кесар (Балкан)

Пристигнал: юли 2017 г.

Мачове: 27 (НБЛ – 15; ФИБА Къп – 10; Купа България – 2)

Предишен отбор: Спартак Суботица (Сърбия)

 Центърът определено е сред най-стабилните в ростера на ботевградчани напоследък, а с изявите си в края на миналата седмица бетонира тима си на първото място в НБЛ. Не се съмнявайте, че Кесар няма да се задоволи само с това, а дали ще надделее в сблъсъка с Клентън, нямаме търпение да разберем.

СТАТИСТИКА: 15.2 точки, 6 борби, 2 асистенции, 0.8 отнети топки, 0.3 чадъра, по 28.3 минути в игра; 60.2% успеваемост в стрелбата за 2 точки, 40.5 зад дъгата, 73.5% от фаул линията;