Световното първенство в Испания отваря нова страница в съперничеството между две от най-големите сили в баскетбола – САЩ и Литва. Съдбата отреди двата тима да се срещнат за втори пореден път на ½-финал на шампионат на планетата. В съкровищницата на мондиалите балансът между САЩ и Литва обаче е равен – по една победа за всеки.

Американците имат 17 участия на световни първенства, ставали са шампиони четири пъти (1954, 1986, 1994, 2010 г.), три пъти остават със сребро (1950, 1959, 1982) и четири пъти с бронз (1974, 1990, 1998, 2006).

Литва е сред баскетболните емблеми на Стария континент. Европейският вицешампион от Словения 2013 може да се похвали с три участия на световни финали, но с едва 1 медал (б.а. бронз от Турция 2010). По ирония на съдбата, именно САЩ спират балтийците по пътя към финала преди 4 години в Истанбул.

Сейбутис, Мачиулис и компания едва ли забравили за случилото се на 11 септември 2010 г. в "Синан Ердем". Тогава американците печелят с 89:74 след 38 точки на Кевин Дюрант и успеваемост в стрелбата от средно разстояние 69%.

Днес Дюрант го няма, а Литва е жадна за реванш. Казлаускас пък е човекът, който знае как се побеждават звездите от НБА. Той води литовците и на световното през 1998 г. в Гърция, когато те измъкват успех с 82:84 от САЩ в групите, но впоследствие завършват седми. Щатите също преглъщат горчив хап и остават с бронз в Пирея.

Дали Литва е способна на ново чудо или САЩ е най-лесно предвидимият световен шампион? Предстои да разберем. Началото е в 22,00 часа.