През 1996г. в чест на 50тата годишнина от създаването си, лигата се обърна към спортни журналисти, играчи, треньори, мениджъри и изпълнителни директори да изберат 50 играча, които да бъдат провъзгласени като 50те най-велики играчи на всички времена. Без значение от позициите, възрастта и постиженията им.

На 29.10.1996г. комисионерът Дейвид Стърн обявява списъкът с имената на пресконференция в гранд хотел “Хиат” в Ню Йорк. Мястото е специално подбрано, защото там преди 50 години се е намирал хотел “Комъдор”, където на 06.06.1946г. се подписват документите за създаването на лигата.

Разбира се, списъкът е изготвен за специален случай и не подлежи на обновяване. Точно това е и причината да не намираме в него играчи като Коби Брайънт, Тим Дънкан, Алън Айверсън, ЛеБрон Джеймс и т.н.

50-те най-велики играчи в историята на НБА
Карим Абдул-Джабар  Джордж Гервин Боб Пети
Нейт Арчибалд Хал Гриър Скоти Пипън
Пол Арзин Джон Хавличек Уилис Рийд
Чарлз Баркли Елвин Хейс Оскар Робъртсън
Рик Бари Меджик Джонсън Дейвид Робинсън
Елджин Бейлър Сам Джонс Бил Ръсел
Дейв Бинг Майкъл Джордан Долф Шайз
Лари Бърд Джери Лукас Бил Шърман
Уилт Чембърлейн Карл Малоун Джон Стоктън
Боб Кузи Моузес Малоун Айзеа Томас
Дейв Коуенс Пийт Маравич Нейт Търмънд
Били Кънингам Кевин МакХейл Уес Ънселд
Дейв ДеБушер Джордж Майкан Бил Уолтън
Клайд Дрекслер Ърл Монро Джери Уест
Джулиъс Ървинг Хакийм Олайджуон Лени Уилкинс
Патрик Юинг Шакил О’Нийл Джеймс Уорти
Уолт Фрейзър Робърт Периш