40-те: Баскетболната Аосциация на Америка

Баскетболната Асоциация на Америка е открита през 1946г. от собствениците на по-големите зали за хокей на лед в Североизточните щати, щатите в Средния запад и в Канада.

На 1ви ноември 1946г. в Торонто, Канада – отборът на Хъскитата приема Ню Йорк Никс в Maple Leaf Garden. Днес, НБА счита този мач за първия официално изигран мач в историята на лигата. Разбира се, имало е по-рано някакви опити за организиране на баскетболни лиги (Американска Баскетболна Лига, Национална Баскетболна Лига), но БАА е първата лига, в коята мачовете се играят в пред голяма аудитория в големите градове.

В тези ранни години на лигата, качеството на играта не е било особено добро в сравнение с другите конкурентни лиги или дори в сравнение с водещите независими отбори като например Харлем Глоубтротърс.

През 1948г. финалистът в АБЛ се прехвърля в БАА и спечелва титлата в лигата, а през следващата година, шампиона на НБЛ – Минеаполис Лейкърс преминава в БАА и стават шампиони.

50-те: Ранните години

На 03.08.1949г. Баскетболната Асоциация на Америка се обединява с Националната Баскетболна Лига, сездавайки Национална Баскетболна Асоциация. В новосъздадената лига има 17 отбора, представляващи както големи, така и по-малки градчета в Америка.

През 1950г. отборите в НБА са намалени на 11, като този процес на редуциране на участниците, продължава до 1953-54г., когато лигата достига своят най-малък размер от само 8 отбора, всички от които са все още в лигата: Никс, Селтикс, Лейкърс, Роялс/Кингс, Пистънс, Хоукс, Нционалс/76ерс.

Като цяло, 1950г. е определяна като година на интеграция. През тази година, няколко от отборите привличат в редиците си Афро-американци, като Чък Купър в Селтикс, Нат Клифтън с Никс и др.

През този период, Минеаполис Лейкърс, водени от центъра им Джордж Майкан, печелят 5 титли и установяват първата НБА династия.

За да подтикнат играчите да стрелят повече и да премахнат губенето на време по терена, НБА въвежда правилото за 24 секунди за атака.

През 1957г. центърът Бил Ръсел се присъединява към Бостън Селтикс, които вече имат в състава си Боб Кузи, а на треньорската позиция – Ред Ауербах. Селтикс печелят лигата 11 пъти в 13 сезона.

През 1959г. центърът Уилт Чембърлейн  влиза в лигата, присъединявайки се в отбора на Филаделфия Уориърс. В последствие Чембърлейн ще се превърне в най-доминиращия индивидуалист от 60-те години в лигата, поставяйки уникални рекорди като: 100 точки в един мач и 55 борби за един мач.

Съперничеството между Бил Ръсел и Уилт Чембърлейн, става емблематично и е едно от най-великите съперничества в историята на лигата.

60-те: Династията на Селтикс

60-те години са изцяло доминирани от Бостън Селтикс. Водени от Бил Ръсел, Боб Кузи и треньора Ауербах, келтите взимат 10 титли за декадата и поставят рекорд от 8 поредни титли.

През този период, миграцията на отбори от един град в друг се засилва. Лейкърс се местят от Минеаполис в Лос Анжелис, Уориърс се местят от Филаделфия в Сан Франциско, Националс – от Сиракуза във Филаделфия, както и един допълнителен отбор влиза в лигата – Чикаго Пакърс (днешният Вашингтон Уизардс).

От 1966 до 1968г., лигата се разширява от 9 на 14 отбора приемайки: Чикаго Булс, Сиатъл Суперсоникс (днесшните Оклахома Тъндърс), Сан Диего Рокетс(които се местят в Хюстън четири години по-късно), Милуоки Бъкс и Финикс Сънс.

През 1967г., лигата среща нова външна заплаха идваща от новосформираната Американска Баскетболна Асоциация. Двете лиги се впускат в люта борба за привличане на играчи.

НБА успява да привлече главната колежанска звезда по онова време – Карим Абдул Джабар, а главния реализатор на НБА – Рик Бари се прехвърля в АБА.

70-те: НБА срещу АБА

АБА също успява да привлече някой от главните колежански звезди – Джулиъс Ървинг преминава в редиците на Верджиния Скуирис.

През този период, НБА значително се разширява, като през 1970г. Портланд Треълблейзърс, Кливланд Кавалиърс и Буфало Брейвс (сега ЛА Клипърс) правят общата бройка на отборите в лигата – 17.

Четири години по-късно Ню Орлеанс Джаз (сега Юта) става 18-я отбор в лигата.

През 1976г., лигата постига уговорка, като позволява на 4 отбора от АБА да играят в НБА и така лигата е вече с 22 отбора. Нови отбори са: Сан Антонио Спърс, Денвър Нъгетс, Индиана Пейсърс и Ню Йорк Нетс (сега Ню Джърси).

Някой от най-големите звезди по това време са: Карим Абдул Джабар, Рик Бари, Дейв Коуенс, Джулиъс Ървинг, Уолт Фрейзър, Артис Гилмор, Джордж Гервин и др.

80-те: Меджик срещу Бърд

В началото на 80-те, НБА въвежда правилото за три-точки, взаимствайки го от АБА. Малко по-рано към лигата се присъединяват Лари Бърд и Меджик Джонсън присъединявайки се съответно в отборите на Бостън Селтикс и ЛА Лейкърс. Меджик и Бърд поставят началото на период, в койот се наблюдава значително нарастване на зрителски интерес към лигата както в страната, така и по света.

През 84г. те се срещат за първи път в спор за титлата. През 80-те, Меджик води Лейкърс до спечеване на 5 титли, а Лари Бърд извежда три пъти Селтикс до върха. Също така през 80-те години се присъединява 23-я отбор в лигата – Далас Маверикс.

В края на 80-те четири града представят своите отбори в лигата: Шарлот Хорнетс (Ню Орлеанс Хорнетс), Маями Хийт, Орландо Меджик и Минесота Тимбъруулфс.

90-те: Ерата "Джордан"

Майкъл Джордан влиза в лигата през 1984г. присъединявайки се към отбора на Чикаго Булс и подпомага за нарастването на интереса през тези години. През 90-те, Майкъл Джордан извежда своя отбор до 6 титли за 8 години. А Хаким Олайджулон печели две титли подред през ’94 и ‘95 със своя Хюстън Рокетс.

През 1992г за първи път звезди от НБА взимат участие на Олимпийски игри. През 1995г. към лигата се присъединяват още два отбора, този път от Канада – Ванкувър Гризлис (Мемфис) и Торонто Раптърс.

В края на 1998г. собствениците на отборите в НБА спират започването на новия сезон, като стартират процес за предоговаряне на заплатите на играчите в лигата. Този период остава известен като Локаут и продължава 191 дни. Всичко е уредено на 18.01.1999 и на 05.02.1999г. започват да се играя мачове.

Поради Локаута, редовния сезон е променен от 82 на 50 мача, като правилата за плейофите се запазват. През тази година Сан Антонио Спърс печелят титлата и стават първия отбор в историята на лигата спечелили титлата след като са влезли в плейофите под номер 8.